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剑桥大学华裔科学家怒评“基因编辑婴儿”:人类基因的改变恐不可逆转

中英网  www.uker.net  2018-11-28  来源: 华闻网  作者: uker

一对“基因编辑”双胞胎露露和娜娜于11月在深圳出生。负责此基因编辑的科学家贺建奎的“周一见”震惊全球!

 

消息发出去的几个小时内,舆论风向从“厉害了我的国”到“科学家集体抵制”,这中间发生了什么?为什么反对声浪一波又一波?我们采访了在英国从事相关学术研究的学者,听听她怎么说?

剑桥大学神经博士、MRC-LMB神经科学博士后、KolterMarketing Group海外生物医药投资高级顾问古春婧,看到《世界首例免疫艾滋病的基因编辑婴儿在中国诞生》的消息后,“气愤到手抖”,“因为这将非常可怕,后果不堪设想”。

 

“基因编辑”有几种?

 

古春婧介绍:“基因编辑目前有两种形式。第一种是修改突变的基因,将其还原成原来正常的基因。第二种是彻底敲除这个基因。这两个新生儿的基因编辑就属于第二种,完全敲除了CCR5这个基因。”

 

那么问题来了,敲除CCR5基因看上去可对艾滋病病毒进行免疫,实际上却无法真正被证明。因为艾滋病病毒相对复杂,它的结构在人体的各个阶段都会发生变化,并且每个艾滋病病患者身上的艾滋病病毒也不完全一样。“即使这两个孩子一辈子都没有被艾滋病病毒,也不能证明这就是敲除这个基因的结果,毕竟不能主动给孩子接种病毒来测试。这种盲目博眼球的研究没有任何意义!”古春婧说。

 

事件回顾

 

第二届国际人类基因组编辑峰会已于今天(27日)在香港开幕,为期三天。

 

就在此大会召开前一天,南方科技大学生物系副教授贺建奎宣布,一对基因编辑双胞胎于11月在中国诞生。该研究项目通过应用CRISPR/Cas9这种基因编辑技术,成功在胚胎时期完成对CCR5基因的修饰,使得一对名为露露和娜娜的基因编辑婴儿出生。

 

贺建奎称这种基因的修饰使得这对双胞胎在出生后能够对艾滋病、霍乱或是天花具有天然的抵抗力,这项研究的成功也将为无数的重大遗传性疾病的治疗带来曙光。据介绍,贺建奎将在明天(28日)的峰会上公开这一实验数据。

 

为何遭科学家们集体反对?

 

作为从事相关专业研究的学者,古春婧认为人类对基因的认知仅仅停留在很肤浅的层面上,擅自敲除一个基因涉及的变化可不仅是这一个基因,也同时改变了其他与此关联的功能。她说:“那位科学家知道CCR5基因与艾滋病有关,觉得敲除了CCR5基因就能天然抵御艾滋病。但是最关键的是我们并不知道CCR5基因在人体中所有的作用和涉及到的每一个功能。每一个基因都是在一个庞大的体系之中,彼此有着千丝万缕的关系。”

科学家最担心的是什么?

 

古春婧介绍,科学家最担心的是这两个小孩已经是基因被改变的人类了。她说:“今天这个小孩的一个基因被修饰,以后千万的小孩基因都可能被修饰。今后人类的基因就彻底不可逆转地被改变了,人类越繁衍基因越乱,我们就失去了现在的人类基因库。”

 

而目前研发的药物都是基于现有的基因库研制,由新基因导致的疾病人类将会束手无策。人们现在研发的药物也就不再适合那些基因被编辑的人们了。“更可怕的是如果是传染疾病,我们将不知道病情在这些人身上是否还能控制住。因为他们的基因已经和我们不再一样了。后果无法预估!我们今后怎么去面对这两个孩子?他们一生中面临的疾病已经无法在我们的掌控之中,我们如何控制他们不繁衍后代?面对这种伦理的挣扎,我们如何自处?我个人反对这两个孩子生育后代,他们一旦生育人类的基因库就无法控制了。但是他们来到这个世界上不是他们的选择,我们又怎么能剥夺他们生育的权利? ”

 

科学家们有什么“潜规则”需要遵守?

 

古春婧说:“所有的科学研究应该在合法合理的情况下进行。所有的科学家也都应该有最起码的职业操守和道德伦理底线。从我上学到现在,基因编辑不能用在人体胚胎上,这是底线,也是众所周知的规则。如果没有这个规则,以现在生物科技克隆人早就已经出来了。所以我们现在讨论的基因编辑胚胎不是什么前沿技术,是一个已经熟练操作的技术,只是现在有人打破了规则用到人身上!”

 

基因的研究谁来监管?

 

中国卫生部明确禁止进行生殖性克隆人的任何研究,但是对基因修饰人类胚胎没有明确说明。因此相关的文件与法规需要更新。古春婧呼吁中国国家卫生部修改有关文件与法规,比如人类胚胎基因修饰的唯一标准只可能是用基因编辑来去除致病的基因突变,而不是敲除基因。

 

如何防止人类的发明把自己引向危险?

 

古春婧对此有些无奈:“我个人觉得没有办法防止,只是时间的问题。无论是生物科技、人工智能还是物理武器,只要人类的欲望和贪婪存在,我们人类终将会灭亡在自己手里。每一个物种都会灭亡,人类也一样,这很正常。”





来源:华闻网

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